Τα σκυλιά, θηλαστικά όπως ο άνθρωπος, παθαίνουν πολλές ίδιες αρρώστιες και αντιμετωπίζουν παρόμοια ψυχολογικά προβλήματα. Επειδή συνήθως γνωρίζουμε περισσότερα για τις δικές μας ασθένειες σε σχέση με εκείνες των σκύλων, οι πιο πολλοί όροι που θα χρησιμοποιήσουμε στη συνέχεια είναι αυτοί τους οποίους ξέρουμε όλοι μας και όχι απαραιτήτως εκείνοι που είναι γνωστοί στους γιατρούς. Θα δείτε, για παράδειγμα τον όρο ακτίνες Χ αντί ραδιογράφημα ή τη γνωστή λέξη συμπτώματα, έστω και αν οι σκύλοι δεν έχουν συμπτώματα αλλά κλινικές ενδείξεις.
Τα συμπτώματα, με την ευκαιρία, είναι η λεκτική περιγραφή των συναισθημάτων του ασθενούς. Επειδή όμως τα σκυλιά δεν μπορούν να μιλήσουν, ψάχνουμε για κλινικές ενδείξεις... έστω και αν χρησιμοποιούμε τον όρο συμπτώματα.
Σαν γενικός κανόνας, η ιατρική ασκείται. Αυτός ο όρος δεν είναι αυθαίρετος. Η ιατρική είναι τέχνη και μάλιστα συνεχώς μεταβαλλόμενη, καθώς μαθαίνουμε όλο και περισσότερα για τη γενετική, τα ηλεκτρονικά μέσα και τις ισχύουσες απόψεις. Υπάρχουν πολλές ασθένειες σκύλων, όπως η δυσπλασία των ισχίων, οι οποίες δεν αντιμετωπίζονται παντού με τον ίδιο τρόπο. Ορισμένοι κτηνίατροι τείνουν προς τις χειρουργικές επεμβάσεις περισσότερο από άλλους.

Σημείωση:
Σπασμένα κόκαλα, δυσπλασίες και άλλες παθήσεις γίνονται εύκολα αντιληπτές με τις ακτινογραφίες τις οποίες ο κτηνίατρος σας ξέρει να βγάζει και να διαβάζει.