Τα περισσότερα ζώα -ψάρια, πουλιά και θηλαστικά, περιλαμβανομένων των σκύλων και των ανθρώπων- ταλαιπωρούνται από σκουλήκια και άλλα παράσιτα τα οποία ζουν μέσα στο σώμα τους.
Σύμφωνα με τον ιχθυοπαθολόγο Χέρμπερτ Άξελροντ υπάρχουν δύο είδη παρασίτων: ανόητα και έξυπνα. Τα έξυπνα ζουν σε ειρηνική συνεργασία με τους ξενιστές τους (συμβίωση), ενώ τα ανόητα τους σκοτώνουν. Οι περισσότερες μολύνσεις από σκουλήκια είναι εύκολο να τεθούν υπό έλεγχο. Αν όμως δεν θεραπευθούν, αδυνατίζουν τελικά τον ξενιστή σκύλο μέχρι σημείου ώστε να εμφανιστούν άλλα προβλήματα υγείας, δεν πρόκειται όμως για ανόητα παράσιτα.

Σημείωση:
Οι άνθρωποι, τα ποντίκια, οι σκίουροι, οι αλεπούδες, τα κογιότ, οι λύκοι, οι διάφορες μικτές ράτσες σκύλων αλλά και οι καθαρόαιμοι σκύλοι μπορούν να πάθουν ταινία. Εκτός από τους ανθρώπους, η ταινία συνήθως δεν αποτελεί θανατηφόρο μόλυνση. Τα μολυσμένα άτομα έχουν στον οργανισμό τους χιλιάδες παράσιτα. Οι ταινίες έχουν δύο φύλα αρσενικό και θηλυκό (πολλά άλλα σκουλήκια έχουν μόνο ένα φύλο και είναι ερμαφρόδιτα). Αν ο σκύλος φάει μολυσμένους αρουραίους ή ποντίκια παθαίνει ταινία. Ένα μήνα μετά την είσοδο του παρασίτου στα έντερα του σκύλου, το σκουλήκι αρχίζει να γεννά αβγά που είναι αμέσως μεταδοτικά και μπορούν να ζήσουν αρκετούς μήνες χωρίς τη βοήθεια ενός ζώου-ξενιστή.