Υπάρχουν πολλοί τρόποι για να αντιληφθούμε το σύνδρομο του ηλικιωμένου σκύλου. Οι κτηνίατροι το ορίζουν σαν βαθμιαία μείωση της ικανότητας αναγνώρισης που χαρακτηρίζεται από αλλαγές στη συμπεριφορά του σκύλου.

Όταν το σκυλί αλλάζει τις συνηθισμένες του αντιδράσεις χωρίς να πάσχει από κάποια ασθένεια που θα ήταν αιτία αυτών των αλλαγών συμπεριφοράς, τότε η συνηθισμένη διάγνωση είναι σύνδρομο αντιληπτικής δυσλειτουργίας. Από αυτή την αιτία υποφέρουν περισσότερα από τα μισά σκυλιά ηλικίας άνω των 8 ετών. Όσο μεγαλύτερο είναι το σκυλί τόσο περισσότερες πιθανότητες υπάρχουν να έχει το σύνδρομο αντιληπτικής δυσλειτουργίας. Στους ανθρώπους, οι γιατροί αποδίδουν την αλλαγή συμπεριφοράς επίσης στη μεγάλη ηλικία.
Υπάρχουν τέσσερα βασικά χαρακτηριστικά σημάδια: συχνή ακράτεια μέσα στο σπίτι, περισσότερος ύπνος του κανονικού, σύγχυση ενεργειών και αδυναμία ανταπόκρισης στα εξωτερικά ερεθίσματα.

 

ΣΥΜΠΤΩΜΑΤΑ ΤΟΥ ΣΥΝΔΡΟΜΟΥ

ΣΥΧΝΗ ΑΚΡΑΤΕΙΑ
• Ουρεί μέσα στο σπίτι.
• Αφοδεύει μέσα στο σπίτι.
• Δεν δείχνει ότι θέλει να κάνει την ανάγκη του.


ΥΠΝΟΣ
• Κινείται πιο αργά.
• Κοιμάται την ημέρα περισσότερο από το κανονικό.
• Κοιμάται λιγότερο τη νύχτα.
• Περπατάει τριγύρω άσκοπα.


ΣΥΓΧΥΣΗ ΕΝΕΡΓΕΙΩΝ
• Βγαίνει έξω και μένει εκεί.
• Εμφανίζεται αφηρημένος και με απόμακρο βλέμμα.
• Κρύβεται συχνότερα.
• Δεν αναγνωρίζει τους φίλους.
• Δεν έρχεται όταν τον φωνάζουμε.


ΑΔΥΝΑΜΙΑ ΑΝΤΑΠΟΚΡΙΣΗΣ
• Πλησιάζει τους ανθρώπους πιο σπάνια είτε τον φωνάξουμε είτε όχι.
• Δεν ανέχεται τα χάδια επί πολλή ώρα.
• Δεν μας υποδέχεται στην πόρτα όταν γυρίζουμε στο σπίτι.